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扭轉直覺偏誤,世界和你想的不一樣:《真確》

發表時間:2018-12-11 點閱:871
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文/Stella Huang,Photo by Marc-Olivier Jodoin on Unsplash

現今全球有多少2歲兒童接種疫苗?

過去100年,全球死於天災的人數如何變化?

全球有多少人口享有電力?

 

翻開《真確》,不妨先試著回答漢斯・羅斯林(Hans Rosling)提出的13個「真確問題」。接下來,多數人會發現自己對世界的認知錯得離譜,正確率甚至低於隨機亂答的黑猩猩。為什麼世界和我們想的不一樣?

 

世界真的這麼糟嗎?我們眼中的世界比實際上更恐怖、更暴力、更誇大

 

由於人類大腦運作的方式,習慣讓我們迅速跳到結論以迴避危險,不知不覺中產生各種類型的直覺偏誤,進而形成一個誇大的世界觀。被比爾・蓋茲列入2018年度選書的《真確》是漢斯・羅斯林提出的「求真運動」:扭轉誇大的直覺與認知偏誤。

 

舉例來說,「二分化直覺偏誤」習慣將事物一分為二,誤以為世界區分成「我們」與「他們」;「負面型直覺偏誤」讓我們以為世界正在變得更糟;「失真型直覺偏誤」讓人們只看到眼前的問題,忽略了背後更龐大的結構;「概括型直覺偏誤」讓我們習慣為某個族群、某個性別貼上標籤;而「急迫型直覺偏誤」讓人們以為事態緊急、心生恐懼,急著下決定,卻做了錯誤決策。

 

漢斯・羅斯林認為,對世界的錯誤認知並不是大眾缺乏知識,而是我們的認知過時了。事實上,全球75%的人處於中等所得國家,全球的平均壽命是72歲,目前多數國家,包括中國與印度的兒童死亡率都很低。而且多數兒童會接受疫苗,多數女孩有小學畢業;甚至在過去20年,全球赤貧人口佔總人口的比例幾乎減半。

 

這些數據都指出,世界確實面臨重大難題,但許多挑戰都有長足的進步,我們應該以立基事實的認知,對抗廣泛的無知,破除過度誇大的世界觀,才能不抱持無端希望,也不抱持無端恐懼。

 

思考,不要憑感覺!

 

直覺偏誤究竟如何形成?可能是個人的記憶偏誤,可能是大腦的思考慣性,也可能是媒體的選擇性報導,甚至是社運人士為了喚起對特定議題的關注,而訴諸誇大特例。

 

媒體自由、資訊流通原本是進步的象徵,卻也造成世界的相反認知。因為「恐懼型直覺偏誤」,我們習慣接收誇大吸睛的標題,戰亂、飛安、汙染、疫苗,化學恐懼症、氣候難民等驚悚的新聞標題總是率先深入腦海。再加上「概括型直覺偏誤」與「怪罪型直覺偏誤」,讓我們下意識地將事物分類,任由媒體貼上標籤、強化刻板印象,甚至訴諸簡單的指控,卻沒有察覺事情的真相。

 

漢斯・羅斯林再三強調,世界的正面改變很多,只是我們看不到,反而是壞消息永遠會被大肆報導。保持危機意識仍然是有益,但不要忽略風險評估,將注意力和資源放在真正造成威脅的事物。

 

一條線有各種走向,事情不會只有一種發展

 

身為全球公衛教授與公共教育家,漢斯・羅斯林並非樂觀主義者,他透過數據作為思考工具,相信世界正在緩慢地變好。我們或許不是某個領域的專家,也不是專業的數據分析師,但透過養成「求真習慣」,每個人都能掌握面對數字的思考技巧。同時,不妨偶爾懷疑自己的分類,將不同的見解當作理解世界的寶貴資源,如此一來,我們就能擁有一個工具箱,而不是只有一把槌子。

 

※編輯團推薦書單:

1. 《真確:扭轉十大直覺偏誤, 發現事情比你想的美好》

2. 《智識份子 :換新你的概念直覺, 做個複雜的現代人!》

3. 《為什麼你沒看見大猩猩?:教你擺脫六大錯覺的操縱》

4. 《錯覺力:「我最棒」是一種可怕的錯覺》

5. 《數據、謊言與真相:Google資料分析師用大數據揭露人們的真面目》

6. 《怪奇地圖:從虛構想像到歷史知識,115幅趣味地圖翻轉你所認知的世界》

7. 《改變世界的100張草圖:從革新醫學的人體解剖圖到顛覆音樂產業的iPod原型》

8. 《21世紀的21堂課》